Rebuilding the Beis HaMikdash

מרן הרב אשר וייס

"צום הרביעי וצום החמישי וצום השביעי וצום העשירי יהיה לבית יהודה לששון ולשמחה ולמעדים טובים והאמת והשלום אהבו." “The fast of the fourth month (17th of Tammuz), the fast of the fifth month (Tisha B’Av), the fast of the seventh month (Tzom Gedalia), and the fast of the tenth month (10th of Teves), will become…

The Almond Branch of Exile

מרן הרב אשר וייס

In the Haftorah read on the first Shabbos of Bein HaMeitzarim, we find the following passage: ויהי דבר ה' אלי לאמר מה אתה רואה ירמיהו ואומר מקל שקד אני רואה ויאמר ה' אלי היטבת לראות כי שוקד אני על דברי לעשותו “And Hashem’s word was upon me, asking, ‘What do you see, Yermiyahu?’ ‘I see…

Vengeance and Compassion

מרן הרב אשר וייס

פינחס בן אלעזר בן אהרן הכהן השיב את חמתי מעל בני ישראל בקנאו את קנאתי בתוכם ולא כליתי את בני ישראל בקנאתי. לכן אמר הנני נתן לו את בריתי שלום. והיתה לו ולזרעו אחריו ברית כהנת עולם תחת אשר קנא לאלהיו ויכפר על בני ישראל. Pinchas, son of Elazar, son of Aharon the Kohen repelled…

The Zealot’s Reward

מרן הרב אשר וייס

  In this week’s parshah, we learn about the reward claimed by Pinchas for his zealotry in defending Hashem’s honor: “Behold, I grant him My covenant of peace.”  Rashi explains that Pinchas justly earned his reward.[1] What does Rashi mean to add?  Is it not obvious that Pinchas deserved reward for fulfilling this important mitzva,…

The Savagery of Yishmael

מרן הרב אשר וייס

      Unable to curse Bnei Yisroel, Bilam returned to his homeland in disgrace.  But before he went, he turned his powers of prophecy to the future, to gaze behind the curtains of secrecy, and foretell what would befall the nations of the world in the end of days.  Among these prophecies, he said…

The Water of Controversy

מרן הרב אשר וייס

  After the passing of Miriam, the miraculous well that followed Bnei Yisrael in the Desert suddenly disappeared.  With no water to drink, the nation complained to Moshe, fearing that they would die of thirst in the Desert.  Hashem heard their complaints and commanded Moshe to take his staff, gather the nation together, and speak…

Obedience and Understanding

מרן הרב אשר וייס

g    I. Atoning for the Golden Calf In this week’s parsha we learn about the para aduma, the red heifer, which was used to purify those who had become impure by association with a dead body.  Shlomo HaMelech, the wisest of all men, endeavored to understand the meaning of this mysterious ritual, but was…

Purity of Heart and Soul

מרן הרב אשר וייס

  In this week’s parshah, we encounter the parah adumah, whose ashes after burning were mixed with water from a flowing spring and then sprinkled with a hyssop upon those who had become impure by contact with the dead (tamei meis).  This ritual impurity rendered one unable to enter the Beis HaMikdash or eat from…

Words of Strife

מרן הרב אשר וייס

ודתן ואבירם יצאו נצבים פתח אהליהם ונשיהם ובניהם וטפם… ותבקע האדמה אשר תחתיהם. ותפתח הארץ את פיה ותבלע אתם ואת בתיהם ואת כל האדם אשר לקרח ואת כל הרכוש. וירדו הם וכל אשר להם חיים שאלה ותכס עליהם הארץ ויאבדו מתוך הקהל. Dasan and Aviram went out to the entrances of their tents, standing boldly,…