Vayigash, The Ultimate Love

מרן הרב אשר וייס

ויאסר יוסף מרכבתו ויעל לקראת ישראל אביו גשנה וירא אליו ויפל על צואריו ויבך על צואריו עוד.   “Yosef harnessed his chariot and went to greet his father Yisrael in Goshen.  He appeared before his father, and fell in tears upon his shoulder.”[1]   After they were finally reunited after so many years, Yosef cried…

Parting with Bereishis

מרן הרב אשר וייס

Of all the episodes discussed in Sefer Bereishis, Yosef’s is surely the longest and most detailed.  The story of his dreams, his conflict with his brothers, his slavery and imprisonment, his rise to power, and the reuniting of his family span the course of four parshiyos, almost a third of the Sefer.  In contrast, the…

The Bonds of Brotherhood

מרן הרב אשר וייס

The commentaries struggle to understand the seemingly cruel hoax to which Yosef subjected his brothers, when he concealed from them his true identity, accused them of espionage, incarcerated Shimon, and finally planted his cup in Binyamin’s sack to incriminate him for a theft that he did not commit. Yosef became known throughout the generations as…

Days of Joy and Hallel

מרן הרב אשר וייס

The Rambam provides the following background as an introduction to his laws of Chanukah: בבית שני כשמלכו יון גזרו גזירות על ישראל ובטלו דתם ולא הניחו אותם לעסוק בתורה ובמצוות. ופשטו ידם בממונם ובבנותיהם ונכנסו להיכל ופרצו בו פרצות וטמאו הטהרות. וצר להם לישראל מאד מפניהם ולחצום לחץ גדול עד שריחם עליהם אלקי אבותינו והושיעם…

In the Image of the Creator

מרן הרב אשר וייס

In this week’s parsha we find the episode of Yehuda and Tamar.  Rather than openly revealing Yehuda’s involvement in her crime, Tamar made a discrete hint that only Yehuda would understand: היא מוצאת והיא שלחה אל חמיה לאמר לאיש אשר אלה לו אנכי הרה. As she was taken out [to be executed], she sent word…

Light of the Chosen Nation

מרן הרב אשר וייס

וחשך על פני תהום – זה גלות יון שהחשיכה עיניהם של ישראל בגזרותיהן שהיתה אומרת כתבו לכם על קרן השור שאין לכם חלק באלוקי ישראל. Our Sages interpret the verse, “There was darkness upon the face of the depths,” as a reference to the Greeks, who sought to darken the world by extinguishing the light…

Signs of Times to Come

מרן הרב אשר וייס

The Ramban writes in his introduction to this week’s parsha:   נכתבה הפרשה הזאת להודיע כי הציל הקב"ה את עבדו וגאלו מיד חזק ממנו, וישלח מלאך ויצילהו. וללמדנו עוד שהוא לא בטח בצדקתו והשתדל בהצלה בכל יכלתו. ויש בה עוד רמז לדורות כי כל אשר אירע לאבינו עם עשו אחיו יארע לנו תמיד עם בני…

The Merit of Charity

מרן הרב אשר וייס

וידר יעקב נדר לאמר אם יהיה אלקים עמדי ושמרני בדרך הזה אשר אנכי הולך ונתן לי לחם לאכל ובגד ללבש. ושבתי בשלום אל בית אבי והיה ה' לי לאלהים. והאבן הזאת אשר שמתי מצבה יהיה בית אלהים וכל אשר תתן לי עשר אעשרנו לך.   Yaakov swore an oath, saying: “If G‑d will be with…

The Vision of Protection

מרן הרב אשר וייס

The Ramban describes how every detail of our forefather’s lives was a  signpost, indicating the events that would occur to their descendants.  Yaakov’s wanderings in exile, as he fled first from the wrath of his Eisav, and later from the jealousy of Lavan, foretold of the exiles that his children would suffer throughout the ages. …

The Legacy of our Forefathers

מרן הרב אשר וייס

The Ramban calls Sefer Bereishis “The Book of Creation,” since it begins with a description of the world’s creation, and continues with the lives of our Forefathers who “created” the patterns that their descendants were destined to follow.[1]  Our Forefathers’ mitzvos and good deeds were not intended for their own spiritual benefit, or even for…