The Loyal Slave

מרן הרב אשר וייס

 There is a curious dichotomy in the relationship between Bnei Yisrael and our Creator.  On the one hand, Hashem is our Father, as it is written, “You are children of Hashem your G‑d.”  As such, our relationship is one of filial endearment.  We are privileged to draw close to Hashem in prayer and request anything…

Purifying the Heart

מרן הרב אשר וייס

כי המצוה הזאת אשר אנכי מצוך היום לא נפלאת הוא ממך ולא רחקה הוא. לא בשמים הוא לאמר מי יעלה לנו השמימה ויקחה לנו וישמענו אתה ונעשנה. ולא מעבר לים הוא לאמר מי יעבר לנו אל עבר הים ויקחה לנו וישמענו אתה ונעשנה. כי קרוב אליך הדבר מאד בפיך ובלבבך לעשתו. The mitzva that I…

The Journey towards Forgiveness

מרן הרב אשר וייס

During the Chafetz Chaim’s travels through Poland, he once happened across a shul of Chassidei Alexander, where he entered to daven Mincha.  Since it was erev Rosh Chodesh, he wanted to pray the “Yom Kippur Koton” service, which includes special Selichos and Tehillim that are customarily added to the Mincha service of erev Rosh Chodesh,…

A New Beginning

מרן הרב אשר וייס

היום הזה נהיית לעם לה' אלקיך “Today you have become a nation to Hashem your G‑d.”[1] Rashi explains that the word “today” refers not to the specific day on which Moshe delivered this message to Bnei Yisrael.  Rather it means that on each and every day we must feel as if we had just now…

The Eradication of Amalek

מרן הרב אשר וייס

In this week’s parshah, we find the commandment to eradicate any remnant or vestige of Amalek, as the verse states: תמחה את זכר עמלק מתחת השמים לא תשכח Eradicate the vestige of Amalek from beneath the Heavens.  Do not forget.[1] When Sennacherib, King of Assyria, conquered the Middle East, he transferred the people of one…

Was it Not Hashem

מרן הרב אשר וייס

In this week’s parshah we find the commandment to avenge the murderous assault that Amalek made upon our forefathers in the desert: זכור את אשר עשה לך עמלק בדרך בצאתכם ממצרים. אשר קרך בדרך ויזנב בך כל הנחשלים אחריך ואתה עיף ויגע ולא ירא אלקים.  והיה בהניח ה' אלקיך לך מכל איביך מסביב בארץ אשר…

I am to my Beloved as my Beloved is to me

מרן הרב אשר וייס

  The first letters of the verse, “I am to my Beloved as my Beloved is to me,” אני לדודי ודודי לי spell the word אלול, signifying the love between Bnei Yisrael and our Father in Heaven that pervades this special month.[1]  Yet perhaps a phrase of fear and trepidation would have been more appropriate…

Remembrance

מרן הרב אשר וייס

השמר לך פן תשכח את ה' אלקיך לבלתי שמר מצותיו ומשפטיו וחקתיו אשר אנכי מצוך היום. Guard yourself, lest you forget Hashem your G‑d, and fail to observe the mitzvos, laws and statutes that I command you today.[1] The warning in this week’s parshah to never forget about Hashem seems redundant in light of an…

Heights of the Universe

מרן הרב אשר וייס

ומנין שהתפלל משה באותו הפרק חמש מאות וחמשה עשר פעמים שנאמר "ואתחנן אל ה' בעת ההיא לאמר" ואתחנן בגימטריא הכי הוי. From where do we learn that Moshe beseeched Hashem at that time with 515 prayers [to be allowed entrance into Eretz Yisrael]?  From the verse, “And I prayed (va’eschanan) to Hashem at that time.”[1] …

Respectful and Compassionate Rebuke

מרן הרב אשר וייס

"אלה הדברים אשר דבר משה אל כל ישראל" אלה הדברים אשר דבר משה, וכי לא נתנבא משה אלא אלו בלבד והלא הוא כתב כל התורה כולה שנאמר "ויכתב משה את התורה הזאת." מה תלמוד לומר אלה הדברים אשר דבר משה מלמד שהיו דברי תוכחות. “These are the words that Moshe spoke to all of Israel.”[1]…