From Pesach to Shavuos

מרן הרב אשר וייס

  The Sefer HaChinuch describes the significance of Pesach as follows:   מצות הפסח הוא אות חזק וברור לכל רואי השמש בחידוש העולם, כי אז בעת ההיא עשה עמנו האל ברוך הוא נסים ונפלאות גדולות ושינה טבע העולם לעיני עמים רבים, וראו כל עמי הארץ כי השגחתו ויכלתו בתחתונים, ואז בעת ההיא האמינו הכל, ויאמינו…

Seven Times Seven

מרן הרב אשר וייס

This week’s parsha discusses the mitzva of Sefiras HaOmer:   וספרתם לכם ממחרת השבת מיום הביאכם את עמר התנופה שבע שבתות תמימת תהיינה. עד ממחרת השבת השביעת תספרו חמשים יום והקרבתם מנחה חדשה לה'.   “You shall count for yourselves from the day after the rest-day (Pesach), from the day that you offer the Omer…

The Legacy of Rebbe Akiva

מרן הרב אשר וייס

  "ואהבת לרעך כמוך. אמר רבי עקיבא: זה כלל גדול בתורה." “‘Love your neighbor as yourself.’[1] Rebbe Akiva taught that this is the essence of the entire Torah. [2]”   We now find ourselves in the midst of Sefiras HaOmer, during which we mourn the passing of Rebbe Akiva’s 24,000 students who died between Pesach…

The Warning Siren

מרן הרב אשר וייס

  In this week’s parsha we learn about the various forms of tzara’as that may afflict a person’s skin, clothes or home.  Lest one think that tzara’as is a  physical illness, such as leprosy, the Midrash states quite clearly that it is a supernatural punishment that Hashem brings upon man for his sins, must notably…

Nourishment for the Soul

מרן הרב אשר וייס

The Gemara states as follows: תנא דבי רבי ישמעאל: עבירה מטמטמת לבו של אדם, שנאמר "ולא תטמאו בהם ונטמתם בם" אל תקרי ונטמאתם אלא ונטמטם. תנו רבנן: "ולא תטמאו בהם ונטמתם בם", אדם מטמא עצמו מעט – מטמאין אותו הרבה, מלמטה – מטמאין אותו מלמעלה, בעולם הזה – מטמאין אותו לעולם הבא. תנו רבנן "והתקדשתם…

Searching the Recesses of the Heart

מרן הרב אשר וייס

ויקרא משה לכל זקני ישראל ויאמר אלהם משכו וקחו לכם צאן למשפחתיכם ושחטו הפסח.   And Moshe summoned the Elders of Israel, and said to them: “Draw and take for yourselves a sheep for each family, and slaughter it as a (korban) Pesach” (Shemos 12:21)   “Draw – your hands away from idolatry” (Shemos Rabbah…

Draw forth your hands away from idol worship

מרן הרב אשר וייס

משכו ידיכם מעבודה זרה   ויקרא משה לכל זקני ישראל ויאמר אלהם משכו וקחו לכם צאן למשפחתיכם ושחטו הפסח. And Moshe summoned the Elders of Israel, and said to them: “Draw and take for yourselves a sheep for each family,  and slaughter it as a (korban) Pesach” (Shemos 12:21)   The Medrash[1] on this verse…