Seeing the sounds

מרן הרב אשר וייס

  רואים את הקולות   G-d’s revelation through open and revealed miracles has the ability to affect man’s view and understanding of the world, to heighten his outlook on the world around him and his relationship to it.    Our Sages say[1] "שהיו רואין את הנשמע ושומעין את הנראה" they were able to see the sounds…

I shall sing to Hashem for He is exalted above the arrogant

מרן הרב אשר וייס

  אשירה לה' כי גאה גאה Says the Medrash[1]: “Then Moshe chose to sing,” as the passuk states[2] ”Your throne was established from of old.”  Said Rav Berechya in the name of Rav Avahu, although You [G-d] have always existed, Your throne was not established, and You were not known in Your world until Your…

RENEWAL

מרן הרב אשר וייס

שהם עתידים להתחדש כמותה[1]  החדש הזה לכם ראש חדשים ראשון הוא לכם לחדשי השנה,  This month shall be for you the beginning of the months,  it shall be for you the first of the months of the year.                 The Medrash states[2], R’ Levi in the name of R’ Yossi bar Ilai said ‘it is…

Four Expressions of Redemption

מרן הרב אשר וייס

לכן אמור לבני ישראל אני ה' והוצאתי אתכם מתחת סבלות מצרים והצלתי אתכם מעבודתם וגאלתי אתכם בזרוע נטויה ובשפטים גדולים.  ולקחתי אתכם לי לעם והייתי לכם לאלקים וידעתם כי אני ה' אלקיכם המוציא אתכם מתחת סבלות מצרים[1] Therefore, say to the Children of Israel: ‘I am Hashem, and I shall take you out from under…

I Shall Be has sent me to you

מרן הרב אשר וייס

ויאמר משה אל האלקים הנה אנכי בא אל בני ישראל ואמרתי להם אלקי אבותיכם שלחני אליכם ואמרו לי מה שמו מה אמר אליהם.  ויאמר אלקים אהי' אשר אהי' ויאמר אלקים אל משה כה תאמר לבני ישראל אהי' שלחני אליכם Moshe said to G-d, “Behold, when I come to Bnei Yisrael and say to them, ‘The…

The Yeshivos of our Forefathers

מרן הרב אשר וייס

אמר רבי חמא ברבי חנינא: מימיהן של אבותינו לא פרשה ישיבה מהם. היו במצרים ישיבה עמהם, שנאמר "לך ואספת את זקני ישראל."  היו במדבר ישיבה עמהם, שנאמר "אספה לי שבעים איש מזקני ישראל." אברהם אבינו זקן ויושב בישיבה היה, שנאמר "ואברהם זקן בא בימים." יצחק אבינו זקן ויושב בישיבה היה, שנאמר "ויהי כי זקן יצחק."…

Quality and Quantity of Torah Study

מרן הרב אשר וייס

1. The Obligation to Study Torah Most mitzvos have clearly defined parameters.  By placing a mezuzah on one’s doorposts, or eating a k’zayis of matza on Seder night, one fulfills his obligation, and nothing more must be done.  This is not true of the mitzva of Torah study, which requires us to constantly pursue the…

The First Commitment

מרן הרב אשר וייס

The Torah refers to Shavuos as “Yom  HaBikkurim – the Day of the First Fruit Offerings,”[1] making no mention of it as the Festival of Kabbalas HaTorah.  Nonetheless, this is how it is widely observed and how it is called in our prayers: “zman matan toraseinu – the time of the giving of our Torah.” …

The Waters of Wisdom

מרן הרב אשר וייס

When the Beis HaMikdash stood, Sukkos was celebrated with the Simchas Beis HaShoe’va, “Festival of Water Drawing,” which took place each day of Chol HaMoed in the Beis HaMikdash.  In memory of these joyous festivities, it is customary in many communities today to make a Simchas Beis HaShoe’va, in which we gather together to rejoice…

Finding Meaning in Futility

מרן הרב אשר וייס

R’ Itzele  Peterberger and the Alter of Slobodka, two illustrious students of Rav Yisrael Salanter, once discussed the custom to read Koheles during Chag HaSukkos.  The morbid and fatalistic tone of Koheles, with verses such as, “Futility of futilities!  All is futile!” and “I hated life, for I found evil in everything that occurs under…