I am to my Beloved as my Beloved is to me

מרן הרב אשר וייס

  The first letters of the verse, “I am to my Beloved as my Beloved is to me,” אני לדודי ודודי לי spell the word אלול, signifying the love between Bnei Yisrael and our Father in Heaven that pervades this special month.[1]  Yet perhaps a phrase of fear and trepidation would have been more appropriate…

Remembrance

מרן הרב אשר וייס

השמר לך פן תשכח את ה' אלקיך לבלתי שמר מצותיו ומשפטיו וחקתיו אשר אנכי מצוך היום. Guard yourself, lest you forget Hashem your G‑d, and fail to observe the mitzvos, laws and statutes that I command you today.[1] The warning in this week’s parshah to never forget about Hashem seems redundant in light of an…

Heights of the Universe

מרן הרב אשר וייס

ומנין שהתפלל משה באותו הפרק חמש מאות וחמשה עשר פעמים שנאמר "ואתחנן אל ה' בעת ההיא לאמר" ואתחנן בגימטריא הכי הוי. From where do we learn that Moshe beseeched Hashem at that time with 515 prayers [to be allowed entrance into Eretz Yisrael]?  From the verse, “And I prayed (va’eschanan) to Hashem at that time.”[1] …

Respectful and Compassionate Rebuke

מרן הרב אשר וייס

"אלה הדברים אשר דבר משה אל כל ישראל" אלה הדברים אשר דבר משה, וכי לא נתנבא משה אלא אלו בלבד והלא הוא כתב כל התורה כולה שנאמר "ויכתב משה את התורה הזאת." מה תלמוד לומר אלה הדברים אשר דבר משה מלמד שהיו דברי תוכחות. “These are the words that Moshe spoke to all of Israel.”[1]…

Torah from Tzion

מרן הרב אשר וייס

יהי רצון מלפניך ה' אלוקינו ואלוקי אבותינו שיבנה בית המקדש במהרה בימינו ותן חלקנו בתורתך ושם נעבדך ביראה כימי עולם וכשנים קדמניות.   "May it be Your will, our G‑d and G‑d of our fathers, that the Beis HaMikdash be rebuilt soon and in our days, grant us our portion in Your Torah, and there…

Abundance of Gold

מרן הרב אשר וייס

 "אלה הדברים אשר דבר משה אל כל ישראל בעבר הירדן במדבר בערבה מול סוף בין פארן ובין תפל ולבן וחצרת ודי זהב."   “These are the words that Moshe spoke to all of Israel on the far side of the Yarden, in the desert, in the wilderness, across from Suf, between Paran and Tofel, Lavan,…

Rebuilding the Beis HaMikdash

מרן הרב אשר וייס

"צום הרביעי וצום החמישי וצום השביעי וצום העשירי יהיה לבית יהודה לששון ולשמחה ולמעדים טובים והאמת והשלום אהבו." “The fast of the fourth month (17th of Tammuz), the fast of the fifth month (Tisha B’Av), the fast of the seventh month (Tzom Gedalia), and the fast of the tenth month (10th of Teves), will become…

The Almond Branch of Exile

מרן הרב אשר וייס

In the Haftorah read on the first Shabbos of Bein HaMeitzarim, we find the following passage: ויהי דבר ה' אלי לאמר מה אתה רואה ירמיהו ואומר מקל שקד אני רואה ויאמר ה' אלי היטבת לראות כי שוקד אני על דברי לעשותו “And Hashem’s word was upon me, asking, ‘What do you see, Yermiyahu?’ ‘I see…

Vengeance and Compassion

מרן הרב אשר וייס

פינחס בן אלעזר בן אהרן הכהן השיב את חמתי מעל בני ישראל בקנאו את קנאתי בתוכם ולא כליתי את בני ישראל בקנאתי. לכן אמר הנני נתן לו את בריתי שלום. והיתה לו ולזרעו אחריו ברית כהנת עולם תחת אשר קנא לאלהיו ויכפר על בני ישראל. Pinchas, son of Elazar, son of Aharon the Kohen repelled…

The Zealot’s Reward

מרן הרב אשר וייס

  In this week’s parshah, we learn about the reward claimed by Pinchas for his zealotry in defending Hashem’s honor: “Behold, I grant him My covenant of peace.”  Rashi explains that Pinchas justly earned his reward.[1] What does Rashi mean to add?  Is it not obvious that Pinchas deserved reward for fulfilling this important mitzva,…