The Savagery of Yishmael

מרן הרב אשר וייס

      Unable to curse Bnei Yisroel, Bilam returned to his homeland in disgrace.  But before he went, he turned his powers of prophecy to the future, to gaze behind the curtains of secrecy, and foretell what would befall the nations of the world in the end of days.  Among these prophecies, he said…

The Water of Controversy

מרן הרב אשר וייס

  After the passing of Miriam, the miraculous well that followed Bnei Yisrael in the Desert suddenly disappeared.  With no water to drink, the nation complained to Moshe, fearing that they would die of thirst in the Desert.  Hashem heard their complaints and commanded Moshe to take his staff, gather the nation together, and speak…

Obedience and Understanding

מרן הרב אשר וייס

g    I. Atoning for the Golden Calf In this week’s parsha we learn about the para aduma, the red heifer, which was used to purify those who had become impure by association with a dead body.  Shlomo HaMelech, the wisest of all men, endeavored to understand the meaning of this mysterious ritual, but was…

Purity of Heart and Soul

מרן הרב אשר וייס

  In this week’s parshah, we encounter the parah adumah, whose ashes after burning were mixed with water from a flowing spring and then sprinkled with a hyssop upon those who had become impure by contact with the dead (tamei meis).  This ritual impurity rendered one unable to enter the Beis HaMikdash or eat from…

Words of Strife

מרן הרב אשר וייס

ודתן ואבירם יצאו נצבים פתח אהליהם ונשיהם ובניהם וטפם… ותבקע האדמה אשר תחתיהם. ותפתח הארץ את פיה ותבלע אתם ואת בתיהם ואת כל האדם אשר לקרח ואת כל הרכוש. וירדו הם וכל אשר להם חיים שאלה ותכס עליהם הארץ ויאבדו מתוך הקהל. Dasan and Aviram went out to the entrances of their tents, standing boldly,…

The Balance of Ketores

מרן הרב אשר וייס

  וידבר ה' אל משה לאמר. הרמו מתוך העדה הזאת ואכלה אתם כרגע ויפלו על פניהם. ויאמר משה אל אהרן קח את המחתה ותן עליה אש מעל המזבח ושים קטרת והולך מהרה אל העדה וכפר עליהם כי יצא הקצף מלפני ה' החל הנגף. ויקח אהרן כאשר דבר משה וירץ אל תוך הקהל והנה החל הנגף…

The Glory of Hashem

מרן הרב אשר וייס

  In this week’s parshah, we learn about the sin of the spies, who spoke against Eretz Yisrael and dissuaded Bnei Yisrael from entering.  Hashem threatened to immediately destroy the entire nation in punishment, but Moshe Rabbeinu prayed on their behalf, awakening Hashem’s mercy:   ויאמר משה אל ה' ושמעו מצרים כי העלית בכחך את…

Equal to all Mitzvos

מרן הרב אשר וייס

In this week's parsha we learn about the mitzvah of tzitzis, as the Torah states: וַיֹּאמֶר ה' אֶל מֹשֶׁה לֵּאמֹר "דַּבֵּר אֶל בְּנֵי יִשְׂרָאֵל וְאָמַרְתָּ אֲלֵהֶם וְעָשׂוּ לָהֶם צִיצִת עַל כַּנְפֵי בִגְדֵיהֶם לְדֹרֹתָם." Hashem spoke to Moshe and said, "Speak to Bnei Yisrael and tell them to make for themselves tzitzis on the corners of…

The Golden Seal

מרן הרב אשר וייס

   ויאמר ה' אל משה לאמר: דבר אל בני ישראל ואמרת אלהם ועשו להם ציצת על כנפי בגדיהם לדרתם ונתנו על ציצת הכנף פתיל תכלת. והיה לכם לציצת וראיתם אתו וזכרתם את כל מצות ה' ועשיתם אתם ולא תתרו אחרי לבבכם ואחרי עיניכם אשר אתם זנים אחריהם. למען תזכרו ועשיתם את כל מצותי והייתם קדשים…

The Power of Bitachon

מרן הרב אשר וייס

The Torah portion depicting how Hashem provided manna for our forefathers in the desert is a well-known segulah for ample livelihood.  However, as the Mishnah Berurah writes, it is insufficient to merely recite the words mechanically.  As one reads this parshah, he must contemplate its significance.[1]  He must realize and internalize how our livelihood does…