The Chosen Tribe

מרן הרב אשר וייס

וידבר ה’  אל משה לאמר קח את הלוים מתוך בני ישראל וטהרת אתם… והבדלת את הלוים מתוך בני ישראל והיו לי הלוים… כי נתנים נתנים המה לי מתוך בני ישראל תחת פטרת כל רחם בכור כל מבני ישראל לקחתי אתם לי. כי לי כל בכור בבני ישראל באדם ובבהמה ביום הכתי כל בכור בארץ מצרים…

A Blessing of Peace

מרן הרב אשר וייס

In this week’s parshah, we find the priestly blessing with which Aharon and his descendants are commanded to bless Bnei Yisroel throughout the generations: יברכך ה’ וישמרך. יאר ה’ פניו אליך ויחנך. ישא ה’ פניו אליך וישם לך שלום. May Hashem bless you and guard you.  May Hashem illuminate His countenance towards you and show…

Singers and Gate-Keepers

מרן הרב אשר וייס

“הקרב את מטה לוי והעמדת אתו לפני אהרן הכהן ושרתו אתו. ושמרו את משמרתו ואת משמרת כל העדה לפני אהל מועד לעבד את עבדת המשכן.” “Bring near the Tribe of Levi, and place them before Aharon the Kohen, and they shall serve him.  And they shall guard his charge, and the charge of the entire…

The Holy Tribe

מרן הרב אשר וייס

In this week’s parsha we learn about the special role of the Leviim, who served as the caretakers of the Mishkan and the assistants of the Kohanim in their service.  The unique status of the Leviim was emphasized by the separate census that was taken of their Tribe alone.  The rest of the Jewish people…

The Fountain of Life

מרן הרב אשר וייס

“אִם בְּחֻקֹּתַי תֵּלֵכוּ וְאֶת מִצְוֹתַי תִּשְׁמְרוּ וַעֲשִׂיתֶם אֹתָם, וְנָתַתִּי גִשְׁמֵיכֶם בְּעִתָּם וְנָתְנָה הָאָרֶץ יְבוּלָהּ וְעֵץ הַשָּׂדֶה יִתֵּן פִּרְיוֹ.” “If you walk in My statutes and guard My mitzvos to perform them, then I will grant your rains in their proper times.  The land will give forth its produce and the trees of the field will…

The Book of the Straightforward

מרן הרב אשר וייס

    We find in Tanach a reference to the “Sefer HaYashar – Book of the Straightforward”: וידם השמש וירח עמד עד יקם גוי איביו הלא היא כתובה על ספר הישר. The sun was silent and the moon stood still, until the nation was avenged of its enemies, as is written in the Book of…

The Faithful and the Mighty

מרן הרב אשר וייס

    1. Who is Mighty?   In this week’s parsha we find the mitzva of shemitta, which obligates farmers in Eretz Yisrael to let their fields lie fallow every seventh year, and allow passersby and wild animals alike to eat freely from their produce.  In recognition of the strength of character demanded of the…

Labor of Love

מרן הרב אשר וייס

  In discussing the laws of Jewish slaves and the special degree of compassion that their masters must show them, the Torah concludes with the explanation:   כִּי לִי בְנֵי יִשְׂרָאֵל עֲבָדִים עֲבָדַי הֵם אֲשֶׁר הוֹצֵאתִי אוֹתָם מֵאֶרֶץ מִצְרָיִם אֲנִי ה’ אֱלֹקיכֶם.   “For Bnei Yisrael are My slaves.  They are My slaves, whom I…

From Pesach to Shavuos

מרן הרב אשר וייס

  The Sefer HaChinuch describes the significance of Pesach as follows:   מצות הפסח הוא אות חזק וברור לכל רואי השמש בחידוש העולם, כי אז בעת ההיא עשה עמנו האל ברוך הוא נסים ונפלאות גדולות ושינה טבע העולם לעיני עמים רבים, וראו כל עמי הארץ כי השגחתו ויכלתו בתחתונים, ואז בעת ההיא האמינו הכל, ויאמינו…

Seven Times Seven

מרן הרב אשר וייס

This week’s parsha discusses the mitzva of Sefiras HaOmer:   וספרתם לכם ממחרת השבת מיום הביאכם את עמר התנופה שבע שבתות תמימת תהיינה. עד ממחרת השבת השביעת תספרו חמשים יום והקרבתם מנחה חדשה לה’.   “You shall count for yourselves from the day after the rest-day (Pesach), from the day that you offer the Omer…