The Legacy of Rebbe Akiva

מרן הרב אשר וייס

  "ואהבת לרעך כמוך. אמר רבי עקיבא: זה כלל גדול בתורה." “‘Love your neighbor as yourself.’[1] Rebbe Akiva taught that this is the essence of the entire Torah. [2]”   We now find ourselves in the midst of Sefiras HaOmer, during which we mourn the passing of Rebbe Akiva’s 24,000 students who died between Pesach…

The Warning Siren

מרן הרב אשר וייס

  In this week’s parsha we learn about the various forms of tzara’as that may afflict a person’s skin, clothes or home.  Lest one think that tzara’as is a  physical illness, such as leprosy, the Midrash states quite clearly that it is a supernatural punishment that Hashem brings upon man for his sins, must notably…

Nourishment for the Soul

מרן הרב אשר וייס

The Gemara states as follows: תנא דבי רבי ישמעאל: עבירה מטמטמת לבו של אדם, שנאמר "ולא תטמאו בהם ונטמתם בם" אל תקרי ונטמאתם אלא ונטמטם. תנו רבנן: "ולא תטמאו בהם ונטמתם בם", אדם מטמא עצמו מעט – מטמאין אותו הרבה, מלמטה – מטמאין אותו מלמעלה, בעולם הזה – מטמאין אותו לעולם הבא. תנו רבנן "והתקדשתם…

Searching the Recesses of the Heart

מרן הרב אשר וייס

ויקרא משה לכל זקני ישראל ויאמר אלהם משכו וקחו לכם צאן למשפחתיכם ושחטו הפסח.   And Moshe summoned the Elders of Israel, and said to them: “Draw and take for yourselves a sheep for each family, and slaughter it as a (korban) Pesach” (Shemos 12:21)   “Draw – your hands away from idolatry” (Shemos Rabbah…

Draw forth your hands away from idol worship

מרן הרב אשר וייס

משכו ידיכם מעבודה זרה   ויקרא משה לכל זקני ישראל ויאמר אלהם משכו וקחו לכם צאן למשפחתיכם ושחטו הפסח. And Moshe summoned the Elders of Israel, and said to them: “Draw and take for yourselves a sheep for each family,  and slaughter it as a (korban) Pesach” (Shemos 12:21)   The Medrash[1] on this verse…

Searching the Recesses of the Heart

מרן הרב אשר וייס

ויקרא משה לכל זקני ישראל ויאמר אלהם משכו וקחו לכם צאן למשפחתיכם ושחטו הפסח. And Moshe summoned the Elders of Israel, and said to them: “Draw and take for yourselves a sheep for each family,  and slaughter it as a (korban) Pesach” (Shemos 12:21)   “Draw – your hands away from idolatry” (Shemos Rabbah 16:2)…

Vayigash, The Ultimate Love

מרן הרב אשר וייס

ויאסר יוסף מרכבתו ויעל לקראת ישראל אביו גשנה וירא אליו ויפל על צואריו ויבך על צואריו עוד.   “Yosef harnessed his chariot and went to greet his father Yisrael in Goshen.  He appeared before his father, and fell in tears upon his shoulder.”[1]   After they were finally reunited after so many years, Yosef cried…

Parting with Bereishis

מרן הרב אשר וייס

Of all the episodes discussed in Sefer Bereishis, Yosef’s is surely the longest and most detailed.  The story of his dreams, his conflict with his brothers, his slavery and imprisonment, his rise to power, and the reuniting of his family span the course of four parshiyos, almost a third of the Sefer.  In contrast, the…

The Bonds of Brotherhood

מרן הרב אשר וייס

The commentaries struggle to understand the seemingly cruel hoax to which Yosef subjected his brothers, when he concealed from them his true identity, accused them of espionage, incarcerated Shimon, and finally planted his cup in Binyamin’s sack to incriminate him for a theft that he did not commit. Yosef became known throughout the generations as…

Days of Joy and Hallel

מרן הרב אשר וייס

The Rambam provides the following background as an introduction to his laws of Chanukah: בבית שני כשמלכו יון גזרו גזירות על ישראל ובטלו דתם ולא הניחו אותם לעסוק בתורה ובמצוות. ופשטו ידם בממונם ובבנותיהם ונכנסו להיכל ופרצו בו פרצות וטמאו הטהרות. וצר להם לישראל מאד מפניהם ולחצום לחץ גדול עד שריחם עליהם אלקי אבותינו והושיעם…