In the Image of the Creator

מרן הרב אשר וייס

In this week’s parsha we find the episode of Yehuda and Tamar.  Rather than openly revealing Yehuda’s involvement in her crime, Tamar made a discrete hint that only Yehuda would understand: היא מוצאת והיא שלחה אל חמיה לאמר לאיש אשר אלה לו אנכי הרה. As she was taken out [to be executed], she sent word…

Light of the Chosen Nation

מרן הרב אשר וייס

וחשך על פני תהום – זה גלות יון שהחשיכה עיניהם של ישראל בגזרותיהן שהיתה אומרת כתבו לכם על קרן השור שאין לכם חלק באלוקי ישראל. Our Sages interpret the verse, “There was darkness upon the face of the depths,” as a reference to the Greeks, who sought to darken the world by extinguishing the light…

Signs of Times to Come

מרן הרב אשר וייס

The Ramban writes in his introduction to this week’s parsha:   נכתבה הפרשה הזאת להודיע כי הציל הקב"ה את עבדו וגאלו מיד חזק ממנו, וישלח מלאך ויצילהו. וללמדנו עוד שהוא לא בטח בצדקתו והשתדל בהצלה בכל יכלתו. ויש בה עוד רמז לדורות כי כל אשר אירע לאבינו עם עשו אחיו יארע לנו תמיד עם בני…

The Merit of Charity

מרן הרב אשר וייס

וידר יעקב נדר לאמר אם יהיה אלקים עמדי ושמרני בדרך הזה אשר אנכי הולך ונתן לי לחם לאכל ובגד ללבש. ושבתי בשלום אל בית אבי והיה ה' לי לאלהים. והאבן הזאת אשר שמתי מצבה יהיה בית אלהים וכל אשר תתן לי עשר אעשרנו לך.   Yaakov swore an oath, saying: “If G‑d will be with…

The Vision of Protection

מרן הרב אשר וייס

The Ramban describes how every detail of our forefather’s lives was a  signpost, indicating the events that would occur to their descendants.  Yaakov’s wanderings in exile, as he fled first from the wrath of his Eisav, and later from the jealousy of Lavan, foretold of the exiles that his children would suffer throughout the ages. …

The Legacy of our Forefathers

מרן הרב אשר וייס

The Ramban calls Sefer Bereishis “The Book of Creation,” since it begins with a description of the world’s creation, and continues with the lives of our Forefathers who “created” the patterns that their descendants were destined to follow.[1]  Our Forefathers’ mitzvos and good deeds were not intended for their own spiritual benefit, or even for…

Rivka’s Prayers

מרן הרב אשר וייס

After ten years of infertility, in which Yitzchak and Rivka poured their hearts out in prayer for children, their prayers were finally answered and Rivka conceived.  In truth, Rivka was barren, and it was physically impossible for her to have children.  Hashem answered their prayers with a miracle that transcended nature.  One would think that…

The Pillars of Avraham’s Home

מרן הרב אשר וייס

  Avraham bound his servant Eliezer by a sacred oath, not to take a wife for Yitzchak from the daughters of Canaan.  What fault did Avraham find in the daughters of Canaan, and why did he suppose that the daughters of Aram Naharayim were in any way superior?  The Rambam tells us that Avraham had…

The Passing of Sarah

מרן הרב אשר וייס

   In the opening passages of this week’s parsha, Rashi cites a question from the Midrash Tanchuma: למה נסמכה מיתת שרה לעקידת יצחק, לפי שעל ידי בשורת העקידה שנזדמן בנה לשחיטה וכמעט שלא נשחט פרחה נשמתה ממנה ומתה. Why was the death of Sarah recorded in the Torah alongside Akeidas Yitzchak?  When she was informed…

The Prayers of the Forefathers

מרן הרב אשר וייס

  וישכם אברהם בבקר אל המקום אשר עמד שם את פני ה'. “Avraham rose in the morning, and came to the place where he stood before Hashem (in prayer).” From here we learn that Avraham Avinu instituted the morning prayer of Shacharis.  Similarly, Yitzchak instituted Mincha, and Yaakov instituted Maariv.[1]  A hint for this can…