The Pillars of Avraham’s Home

מרן הרב אשר וייס

  Avraham bound his servant Eliezer by a sacred oath, not to take a wife for Yitzchak from the daughters of Canaan.  What fault did Avraham find in the daughters of Canaan, and why did he suppose that the daughters of Aram Naharayim were in any way superior?  The Rambam tells us that Avraham had…

The Passing of Sarah

מרן הרב אשר וייס

   In the opening passages of this week’s parsha, Rashi cites a question from the Midrash Tanchuma: למה נסמכה מיתת שרה לעקידת יצחק, לפי שעל ידי בשורת העקידה שנזדמן בנה לשחיטה וכמעט שלא נשחט פרחה נשמתה ממנה ומתה. Why was the death of Sarah recorded in the Torah alongside Akeidas Yitzchak?  When she was informed…

The Prayers of the Forefathers

מרן הרב אשר וייס

  וישכם אברהם בבקר אל המקום אשר עמד שם את פני ה'. “Avraham rose in the morning, and came to the place where he stood before Hashem (in prayer).” From here we learn that Avraham Avinu instituted the morning prayer of Shacharis.  Similarly, Yitzchak instituted Mincha, and Yaakov instituted Maariv.[1]  A hint for this can…

Mercy and Justice

מרן הרב אשר וייס

    Throughout the sad and sordid history of mankind, there have been many wicked nations who committed terrible atrocities against man and G‑d.  Even in Tanach we find incidents such as the story of Pilegesh in Givah, where a man’s home was assaulted by a gathering of the townspeople, just as the men of…

Dawn of a New Era

מרן הרב אשר וייס

   ויקח אברם את שרי אשתו ואת לוט בן אחיו ואת כל רכושם אשר רכשו ואת הנפש אשר עשו בחרן ויצאו ללכת ארצה כנען ויבאו ארצה כנען.   Avram took his wife Sarai, his nephew Lot, all their property, and the souls they acquired in Charan, and they traveled toward the Land of Canaan, until…

Remaining in the King’s Presence

מרן הרב אשר וייס

We now take leave of the month of Tishrei, which is called “Yerach HaEisanim – the Month of Mighty Giants,” in deference to its awesome, holy days of inspiration and growth.  We enter instead into a long cold winter with an extra month of Adar to separate us from the holy days of Nissan to…

The New World

מרן הרב אשר וייס

After the Flood, Noach emerged from the Ark and offered sacrifices to Hashem, Who then made a covenant with him, never again to destroy the world: וירח ה' את ריח הניחח ויאמר ה' אל לבו לא אסף לקלל עוד את האדמה בעבור האדם כי יצר לב האדם רע מנעריו ולא אסף עוד להכות את כל…

Righteous in his Generation

מרן הרב אשר וייס

The Torah describes Noach as an איש צדיק ותמים בדורותיו, “A righteous man, perfect in his generation.”  Rashi cites two explanations of the emphasis “in his generation”: יש מרבותינו דורשים אותו לשבח, כל שכן שאלו היה בדור צדיקים היה צדיק יותר, ויש שדורשים אותו לגנאי, לפי דורו היה צדיק, ואלו היה בדורו של אברהם לא…

The Letters of Creation

מרן הרב אשר וייס

בנוהג שבעולם מלך בשר ודם בונה פלטין, אינו בונה אותה מדעת עצמו אלא מדעת אומן, והאומן אינו בונה אותה מדעת עצמו, אלא דיפתראות, ופינקסאות יש לו, לדעת היאך הוא עושה חדרים, היאך הוא עושה פשפשין, כך היה הקב"ה מביט בתורה, ובורא את העולם, והתורה אמרה בראשית ברא אלהים, ואין ראשית אלא תורה, היאך מה דאת…

The Fruits of Gratitude

מרן הרב אשר וייס

The Midrashim discuss various reasons for the world’s creation: be it Klal Yisrael in general or those who study Torah in specific.  Yet there is one Midrash which suggests another reason that is somewhat surprising: ובזכות בכורים, ומה טעם בראשית ברא אלהים … ואין ראשית אלא בכורים שנאמר "ראשית בכורי אדמתך." The world was created…